工黨潰敗 唐寧街10號告急

2019-08-16 18:11:31

      歷史如此地相似,1995年,布朗與布萊爾聯手幫助工黨壓倒性地戰勝了保守黨。今天,類似的情形再現,但雙方卻調換了位置。當年意氣風發的布朗,如今猶如日暮西山,對手卡梅倫卻一如當年的“兩布”—年輕、有銳氣,更具殺傷力的是,他在民眾眼里代表了“變革”,一如美國的奧巴馬。岌岌可危的布朗政府,即便堅持到明年春天的大選,他們的未來也只能寄希望于奇跡發生。

      《天方夜譚》的序幕,舍赫拉查德王妃面臨著黎明即被處死的厄運,于是,她每天夜里給殘暴的國王講一個故事,夜夜相繼,用1001個故事保全了自己的性命。戈登·布朗的首相生涯與此十分相象,他為英國民眾編織了一個個美妙的故事,日復一日,盡管大多數故事的結尾讓人失望,但新的故事總能及時跟上,因此工黨大臣們的“造反”似乎總顯得選錯了時機。但不同的是,布朗可能等不到1001夜般的圓滿結局。這次,5名大臣一周內辭職、工黨在地方選舉和歐洲議會選舉中慘敗帶來的震蕩,超出了任何故事所能彌補的程度,而且,民眾從他那里聽不到翹首以待的故事—改變英國。
幾名重臣接連掛冠
      盡管布朗在重組內閣的新聞發布會上表示:“我不會動搖,不會離開……我會繼續工作。為國家服務比考慮自我更重要,甚至比服務黨派更重要。”但大臣的辭職信、75名議員的“串聯”郵件以及大多數英國媒體粗體的標題表達的顯然是截然不同的聲音。
      6月4日辭職的就業與養老金大臣詹姆斯·珀內爾在辭職信中直言不諱地抨擊了布朗:“現在我相信,如果你(布朗)繼續領導工黨,很可能只會提高而不是降低保守黨的勝算。因此我建議你下臺,給工黨奪取勝利以一線希望。”在他之前,衛生大臣休伊特、兒童和青年事務大臣休斯、內政大臣史密斯、社區與地方政府大臣布利爾斯以及布朗最親密的盟友、內閣辦公室的湯姆·沃森先后辭職;在他之后,國防大臣約翰·赫頓亦掛冠而去。
傷害更深的是75名議員逼迫布朗下臺的“造反”電子郵件,在這次被稱為“布萊爾派數碼陰謀”的聯名活動中,受到羞辱的不僅是布朗,還有工黨。內訌的受益者,不會是議員們心儀的工黨新首相(如果造反成功的話),而是虎視眈眈的保守黨。
      而各色各樣的報紙封面,“布朗辭職”的呼聲此起彼伏。“布朗像是一頭受傷的公牛……高傲、自大,似乎沒有意識到深入肩胛的道道傷口。”《太陽報》評論說,“‘行尸走肉’的可怕標簽就是,他仍然走動著。”      《金融時報》在其報道中稱:“戈登·布朗經歷了政治生涯中最糟糕的一周后,依然屹立。問題是,他能否繼續執掌英國。”即便同情布朗和工黨政府的《衛報》也在社論寫道:“布朗和工黨的悲劇是,改革的時機已經錯過了。”
      布朗不為所動,在新聞發布會上,他誓言完成兩年前接任首相時的“任務”,同時表示自己的政府擁有“值得自豪的成績”。誠然,即便《衛報》認為“留存的內閣成員像是人質一樣抱成一團”,但同時對于布朗是“罪魁禍首還是受害者”也存有疑慮。
布朗有苦勞無功勞?
      確實,布朗執政初期,因處理突發事件有力,其領導的工黨的支持率一度升至40%,英國《世界新聞報》的民意調查顯示,53%的人認為布朗最適合領導英國。
      布朗兩年來,一個個承諾和他親力親為的執政作風也確實給英國人帶來過希望。
      上任伊始,布朗便表示將建立一個“眼睛向下”的“謙恭”政府,改變布萊爾時代“自上而下”的“沙發政治”。他提議放棄或限制幾個世紀以來一直由首相擁有的包括宣戰權在內的12項權力,交由議會最終決定。在住房、教育和醫療保障體系等方面,布朗采取了一系列改革措施,并針對工黨和政府內部不斷發生的丑聞,制定新的大臣“行為準則”。
      外交方面,一如他對于經濟的務實,布朗刻意與美國保持了距離,第一次出訪去了德國。
      或許有評論說布朗過于死板,但沒人否認他的勤奮。在財政部“白墻”后面隱藏了10年的布朗,搬入唐寧街10號之后,便馬不停蹄地工作以“完成自己的任務”。布朗執政兩周后,《泰晤士報》評論說,他保持了“亢奮的節奏”,惟一的問題是“現在只是開始”。半年多之后,前社區大臣布利爾斯(剛辭職的那位)在回復一份報告時稱,布朗每天只睡兩至三個小時,身體幾乎“透支”。有說法稱,布朗首相書房的燈每天亮到凌晨兩三點,到了五點又開始辦公。
      布利爾斯在被問及是否認為布朗工作過于投入時,她說:“令人高興的是,圣誕期間他休了兩周的假,與家人一起過節。”
      蘭卡斯特大學的心理與健康系主任卡里·庫伯說,布朗的個性決定了他是個有緊迫感和有抱負的人。他說:“讓這些人放松下來很難。這與布朗首相的蘇格蘭長老會出身(布朗出生于一個蘇格蘭長老會牧師家庭)可能也有關系,他們所信奉的是,沒有耕耘,就沒有收獲。”
曾經的政治神童
      1951年2月出生于蘇格蘭格拉斯哥的布朗,3歲時,全家搬到一個叫做柯卡爾迪的小鎮,這里也是布朗成長的地方。小鎮外的海濱,總是停泊著許多貨輪,它們為埃克森石油公司的乙烯工廠運來原料,同時運走用于制造塑料袋、涂料、防凍液和汽車零件的化學產品。
      這些船比300年前,還在孩提時期的亞當·斯密—這個小鎮之前最有名的人物—坐在岸邊靜靜看著的要大得多。但它們傳遞了同樣的貿易和市場信息,這最終成就了他的《國富論》,這部書也奠定了他作為現代經濟學奠基人的地位。
      這些信息也被布朗所領會。
      布朗長成一個小男孩時,柯卡爾迪所依賴的煤礦和油布產業已經趨于沒落。不過,昔日的社會價值理念留存了下來。“這是一個保留友好的古老風俗的地方。”20多年前移居柯卡爾迪的朱迪·漢密爾頓說,“在只有7萬人的這個地方,人們仍然彼此熟識。戈登·布朗在這里平易近人,上次選舉時,人們紛紛從家里走出來和他合影。”
      威夫流浪(Raith Rovers) 足球俱樂部是彰顯這種社區團結與忠誠最好的地方,盡管它的鼎盛時期距離現在已經非常久遠,在這個位于小鎮中心的球場,兒時的布朗經常和哥哥們在半場休息時免費進場看球。
      對蘇格蘭足球如數家珍的布朗,今天仍然不時地出現在這個小球場的看臺上。“上個賽季,他看了差不多一半的主場比賽。”俱樂部社區和商業經理約翰·德賴斯代爾接受采訪時曾說。當俱樂部出現財政困難時,布朗找來了當地的投資商。但每次他出現在球場,他的安保人員總是焦慮不安,因為布朗一直堅持坐在當地居民當中。這些人對他來說,不僅僅是選民,而是和他一起長大的人。
      11歲時,當大部分小伙伴們還在看卡通畫時,布朗和哥哥就辦起了一家報紙,每期10個版,用復印機印制幾百份,一開始每份3便士,后來提價到6便士。這份報紙對于英國政治理念的討論,從中甚至還可以看到布朗如今政治理念的影子。
      這份報紙最大的成就是獨家采訪了美國宇航員約翰·格倫,那是1963年。當時布朗寫信給美國宇航局,信中提出了一系列關于美國首次太空探索的問題。曾經繞著地球轉過三圈的格倫竟然給12歲的布朗回信做了解答,讓布朗的哥哥吃驚不已,“他就是這么有信心。”
      布朗父母的家鄉法夫對他的影響則較為復雜,這塊土地從黑暗的中世紀開始便是一個獨立王國,它的占領者向來以標榜與其他蘇格蘭人不同而自傲;他們性格中最特出的一點便是“執拗、不屈和自大”。法夫的人向來被認為既是要好的朋友,又是糟糕的敵人。
      布朗不服輸的性格曾被認為與一起意外有關。16歲那年,布朗升入愛丁堡大學,但在與中學的老師們打橄欖球比賽時不幸受傷。左眼視網膜脫落,三次手術均以失敗告終,最后徹底失明。他的哥哥約翰說,眼睛受傷的黑暗經歷讓布朗更加堅定地做事。但據拯救了布朗右眼的醫生赫克特·喬拉透露:“之前的報道有誤……左眼因為當時的技術限制,手術成功率只有30%。我給他右眼進行的手術很成功,完全恢復了他的視力。但一只眼睛,會影響一個人對于視覺深度的判斷,這會影響接球或駕車。盡管仍然可以合法開車,但他從來沒有這樣做。”對于約翰所說的撞擊事件對于布朗個性的影響,喬拉不以為然:“我不這么認為,他本來就是一個充滿自信的年輕人,他很勇敢,能夠繼續他的生活。”
與布萊爾的恩怨情仇
      這一起意外也確實沒有影響布朗的大學生活。他的網球打得好,會演奏小提琴;他外表英俊,很受女生們的青睞,盡管平日里有些不修邊幅,經常將臟衣服塞在床下面。他成為學校歷史上第二位“學生校長”及校董會主席,其地位僅次于愛丁堡公爵。21歲的布朗,發起諸多社會活動時已經有了一群熱情似火的女生在后邊支持,號稱為“布朗甜心”。與她們相比,“布萊爾寶貝”只能算是后起之秀。
      當布萊爾在牛津癡迷于撥弄吉他時,布朗正與愛丁堡當局對簿公堂,最終贏得了主持校董會的權利。 
      但正是這個同樣不修邊幅的托尼·布萊爾“竊取”了可以屬于布朗的10年。“既生瑜,何生亮”的悲劇在他們的身上得到了生動的詮釋。
      1983年6月,進入英國議會下院的布萊爾和布朗首次相遇,兩人共用一個辦公室。有同事認為布萊爾更謙和一些,而布朗書生氣更濃。據稱,工黨“老當家”約翰·史密斯1994年突發心臟病去世時,布朗與布萊爾都有希望競爭黨魁一職。當時,布朗在社會上的受歡迎度不遜于布萊爾。據報道,他總能收到成摞成摞的明信片,以至于心生厭倦。“這封您最好看一下,”他的助手一次說道,“是您母親寄來的。”
      1994年5月31日,布萊爾和布朗在格拉尼塔飯店舉行了著名的會晤,據說布朗同意放棄競爭,給布萊爾繼任工黨領袖讓路。作為回報,布萊爾同意在適當的時候退位,支持布朗出任首相。
      但這一等就是10年。
      信奉亞當·斯密自由主義經濟理論以及一直尋求社會公平的布朗,認為世界上有兩種財政部長,一種是失敗者,另一種是及時退出者。自從尼古拉斯·范西塔特(1813年-1823年任英國財政大臣)以來,還沒有任何一位英國財政大臣能像布朗一樣,持續如此長的任期。
      但10年帶給他的除了尷尬的首相位置,還有一堆再也無法掩蓋的問題。
      英國最古老的大學圣安德魯斯大學哲學教授約翰·霍爾丹說:“布朗的悲劇就是長久等待的座位到自己手上時,一大堆問題也已浮出水面—伊拉克、美英關系、歐盟憲章、高利率下的經濟發展問題、房價瀕臨崩潰、政府債券價格下滑、養老金危機、上院亟待改革等等。”
      上任伊始,60年一遇的特大洪水幾乎讓整個英國陷于癱瘓。而自由主義經濟帶來的次貸危機和全球金融危機徹底粉碎了布朗在此前10年中樹立的“經濟能手”形象。
      布朗政府的岌岌可危,有時運不濟的因素,但更多的是政治與時局使然。在他宣誓就職的前一天便有媒體預言了他今天的窘境,作者一共羅列了10個理由—他是昨日之人,布朗成為首相只是因為工黨內部沒有其他的人可以與他競爭,他上臺是通過與布萊爾達成的秘密協議,而不是通過激發工黨和國家的新計劃打動選民;他信奉過時政治,布朗傾向于用過去的政治裹住自己,保護自己遠離政治的不確定性;他是政治懦夫,布朗的傳記作者湯姆·鮑爾在書中說:“一個關鍵的未解之謎就是布朗似乎缺乏勇氣。在他職業生涯中的決定性時刻,他從來都不能伸張自己的利益。”;他是新殖民主義者,他將自己對于非洲的援助標榜為新“馬歇爾計劃”,等等。
      據稱,在工黨遭遇大潰敗,政府分崩離析的情況下,布萊爾通過友人透露,布朗的執政表現令人失望,他的人格有缺陷,加上謊言不斷,現在陷入政治風暴是“咎由自取”,預估終將會下臺。 
      或許,布朗的命運在他搬進唐寧街10號時便已注定。現在,他只能等待奇跡發生。

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